Vom UEFA Cup bis zur Europa League: Die Geschichte der zweiten Europameisterschaft

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Die UEFA Europa League, früher UEFA Cup oder UEFA-Pokal, ist ein jährlicher Fußballvereinswettbewerb, der seit 1971 von der Union Europäischer Fußballverbände (UEFA) für teilnahmeberechtigte europäische Fußballvereine organisiert wird. Heute rangiert er unter der UEFA Champions League und über der neuen UEFA Europa Conference League.

Als der UEFA-Pokal 1971 eingeführt wurde, löste er den Inter-Cities Fairs Cup, bekannt auch als Messestädte-Pokal ab.

Anfang April 1955 trafen sich Vertreter von zwölf bedeutenden Messestädten (Barcelona, ​​Birmingham, Wien, Kopenhagen, London, Frankfurt, Basel, Mailand, Zagreb, Stockholm, Lausanne und Leipzig) der Reihe nach in Rheinfelden, Schweiz, einen neuen europäischen Inter-Club-Wettbewerb zu schaffen, der den Charme und die Feste der teilnehmenden Städte hervorhebt. Die Idee war erfolgreich, und bei einem weiteren Treffen, das am 10. April in Basel zwischen UEFA-Vertretern und Ratsbeamten stattfand, wurde die Schaffung des Messestädte-Pokals genehmigt. Die UEFA gab grünes Licht für den Fairs Cup, weil es ein risikosicherer Vorschlag war: Die Städte selbst würden alle Organisationskosten übernehmen und andere Verantwortlichkeiten.

Dies bedeutete den Beginn des ersten europäischen Wettbewerbs überhaupt einen Monat vor der Gründung des Champions Cup. Obwohl der Fairs Cup zu Anfang nicht so beliebt war, hatte jedoch einen wachsenden Erfolg und gewann nach seiner zweiten Ausgabe mehr Ansehen. Die Zahl der teilnehmenden Mannschaften nahm zu und ein Komitee wurde gegründet, um die Regeln und den Kalender des Wettbewerbs festzulegen, der von diesem Moment an in einer einjährigen Saison gespielt werden sollte, parallel zu den beiden offiziellen UEFA-Wettbewerben: dem Champions Cup und dem neugeborenen Pokal der Pokalsieger. Mit der Zeit wurde der Fairs Cup zu einem Turnier, das den Zweitplatzierten nationaler Meisterschaften vorbehalten war.

UEFA CUP

Ab 1971 übernahm die UEFA die Organisation dieses Wettbewerbs und der Fairs Cup wurde unter dem neuen Namen UEFA Cup „offiziell“. Um zu entscheiden, welches Team die Fairs Cup-Trophäe behalten würde, feierte das autonome Komitee, das diesen Wettbewerb bis dahin organisiert hatte, ein "absolutes" Finale zwischen seinem ersten Meister (Barcelona CF) und dem letzten Sieger (Leeds United AFC). Das Spiel fand am 22. September 1971 im Camp Nou statt. Barcelona FC triumphierte mit einem 2:1-Vorsprung und seitdem befindet sich der Messestädte-Pokal im FC Barcelona-Museum. Die UEFA hat das Wettbewerbsformat dieses Turniers nicht wesentlich geändert, obwohl die Anmeldungen systematisiert wurden, sodass nur Zweitplatzierte und andere am besten qualifizierte Teams in den nationalen Ligen am Turnier teilnehmen konnten.

Der UEFA-Pokal wurde erstmals in der Saison 1971/72 ausgetragen und endete mit einem rein englischen Finale der Wolverhampton Wanderers gegen Tottenham Hotspur. Die Spurs rühmten sich mit der ersten Ehre des neuen Wettkampfs. Der Wettbewerb hat seitdem ein größeres Ansehen und Interesse in den Massenmedien erlangt als der Fairs Cup. Der Titel wurde 1973 von einem anderen englischen Klub Liverpool, gehalten, der Borussia Mönchengladbach im Finale besiegte. 1974 führte die UEFA das aktuelle Länderrankingsystem ein, um die Anzahl der Plätze den verschiedenen Ländern entsprechend dem Fortschritt ihrer Mannschaften zuzuweisen. 1999 verband sich der UEFA-Pokal schließlich mit dem Pokal der Pokalsieger zu einem einzigen Turnier, das als Neuer UEFA-Cup bekannt wurde. Während der Europapokal Mannschaften umfasste, die ihre nationalen Ligen gewonnen hatten, umfasste der UEFA-Pokal die engsten Zweitplatzierten, das heißt wie viele Mannschaften sich aus jeder Liga qualifizierten, war je nach Rangliste und Setzliste unterschiedlich. Der UEFA Cup existierte von 1971 bis 2009, bis er seinen Namen in Europa League änderte.

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Europa League

Das allerletzte UEFA-Cup-Turnier wurde in der Saison 2008-2009 gespielt. Danach änderte das Turnier den Aufbau und wurde in Europa League umbenannt. Das Format des Wettbewerbs ändert sich von K.o.-Spielen zu einem Gruppenspiel in der ersten Phase, auf das eine K.o.-Phase folgt. Eine weitere Neuheit war, dass die Teams, die in der ersten Gruppenphase der UEFA Champions League den dritten Platz belegten, an dieser K.-o.-Runde teilnehmen würden. Die Europa League ist zwar eine niedrigere Stufe der Champions League, gibt aber Teams die Chance sich von der vierten Position zu qualifizieren.